Tecnología para la diversión, no por encima de esta

Hoy hablamos de cómo la tecnología aplicada a un videojuego ha ganado importancia entre la comunidad de usuarios con el paso del tiempo y es cada vez más vital a la hora de disfrutarlo…

Este post debería estar clasificado en la categoría de Opinión, pues refleja lo que pensamos sobre este tema (y hablo en plural porque mi compañero tiene, creo, una idea muy similar a la mía al respecto). Pero, ya que hablaremos de tecnología, creo que también este es un buen sitio.

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Cómo disfrutar de lo “retro”

¿Cómo se puede disfrutar de los juegos “retro” en la actualidad? En este artículo describimos las diferentes opciones disponibles…

Hubo un tiempo en el que no nos preocupaba acceder a material antiguo pero todo ello cambió, entre otras cosas, con la llegada de la emulación. Con el tiempo hemos acabado teniendo una ingente cantidad de sistemas emulados que nos permiten disfrutar del contenido añejo aunque no sea en la forma en la que lo conocimos, pero desde hace un tiempo también se ha avanzado en esa dirección logrando, en ciertos casos, una experiencia casi idéntica (luego explicaré este “casi”). En este largo artículo trataré de describir todas o al menos la mayoría de posibilidades que existen a día de hoy de revivir tiempos pasados con videojuegos clásicos…

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Plataforma DeX Station

Trabajar con el móvil no siempre es tan cómodo como hacerlo en el PC pero aparatos como el que hoy os presentamos vienen a solucionar ese problema…

El móvil se ha convertido en el dispositivo mas extendido y utilizado de todos los que existen. Son pequeñas (en relación a su tamaño claro) computadoras capaces de realizar complejas tareas del mismo modo que las realiza un ordenador. Lo que realmente llevamos encima son ordenadores de bolsillo gracias a la nanotecnología y sus grandes avances en esta última década. Pero ¿Y si realmente pudiéramos convertir nuestro móvil en un ordenador de sobremesa? Esa es la función que realizara el DeX Station de Samsung por nosotros.

Hace cerca de un año que la compañía Samsung sacó a la venta el DeX Station con la intención de convertir nuestros smartphones, de alta gama claro, en ordenadores de sobremesa. Su funcionamiento es muy sencillo, viene con una base cilíndrica en forma de disco que posee, entre otras, una conexión HDMI para conectarlo a un monitor. En la base acoplamos nuestro Galaxy S8, S8+ o S8 Note y de una manera rápida y automática veremos como en el monitor al cual hayamos conectado nuestra base aparecerá un escritorio con una serie de accesos directos y una barra de estados y notificaciones, muy similar al de Windows 10. Lo que realmente estamos viendo es nuestro dispositivo Android comportándose de manera similar a como lo haría un ordenador cualquiera.

La base también viene con conectores USB a los cuales les podemos conectar un teclado y un ratón y tendremos el conjunto al completo. Podéis encontrar en la red muchos análisis y descripciones mas detalladas del dispositivo por lo que yo no realizare esa labor. Mi cometido aquí es centrarme en como funciona esta plataforma si queremos utilizarla para jugar a nuestros juegos Android.

Al igual que si utilizáramos el móvil, podemos buscar en el menú de aplicaciones y ejecutar directamente el juego que queramos. A dia de hoy no hay demasiadas aplicaciones optimizadas para esta plataforma y seguramente nada mas arrancar el juego se nos avise de que posiblemente no funcione correctamente. Aun así, dependiendo de como haya sido diseñado y desarrollado el juego, es posible que nos deje jugar sin demasiadas dificultades. Los juegos que no hayan sido adaptados a el DeX no podrán ponerse a pantalla completo, por lo que nos tendremos que conformar con verlos en una ventana del tamaño de la resolución del juego en cuestión por lo que no habrá problema en ese aspecto.

Los problemas realmente llegan a la hora de interactuar con el ya que, hoy por hoy, en la mayoría de los casos nos encontraremos con que ni el ratón ni el teclado sirven para manejar el juego. Existen honrosas excepciones y he de decir que es un gustazo poder jugar a determinados juegos usando el ratón y el teclado y mejor aun si nos da la posibilidad de ponerlo a pantalla completa, pero esto último solo ocurrirá, como he dicho anteriormente, en el caso de que sea compatible con el DeX Station.

La versión 7 de Android viene con un servicio que se encarga de centralizar los juegos permititéndonos ejectuarlos desde ahí y, lo mas importante de todo, descubrir que juegos son compatibles para el Samsung DeX, me refiero al Game Launcher. La lista, a dia de hoy, no es muy extensa pero seguro que poco a poco se irán añadiendo mas y mas juegos a ella. Mediante esta lista sabremos que si descargamos cualquiera de esos juegos, funcionarán sin ningún problema en la plataforma DeX a pantalla completa y utilizando el teclado y el ratón.

Yo he realizado la prueba con algunos juegos pero voy a resumirla comparando dos pesos pesados como son el primer Mario Bros que Nintendo ha desarrollado fuera de sus propias plataformas y el recién estrenado Sonic 1 versión de megadrive que Sega ha tenido el placer de adaptar, y de buena manera, a los dispositivos móviles.

Tanto Mario como Sonic se ejecutan correctamente, pero el juego de Mario ya avisa que no es compatible mientras que Sonic no dice nada, indicando que si lo es aunque en la lista de juegos compatibles no lo he visto. Pronto se encuentran las diferencias y es que con Mario no se puede jugar ya que no hace caso al ratón ni al teclado para hacerlo saltar y tampoco deja ponerlo a pantalla completa. En cambio Sonic nos permite manejarlo con las teclas del cursor y saltar con la tecla J sin ningún problema. Más aun, permite que juguemos a pantalla completa, eso si, hacedlo cuando ya haya pasado el primer logo de Sega o la aplicación se cerrará. Por lo que no queda más que felicitar a Sega por su Sonic y su adaptación al samsung DeX. Esperemos que Nintendo se ponga manos a la obra pronto y actualice su Mario.

Desde mi punto de vista le veo muchas ventajas a esta plataforma como sustituto de un ordenador de gama media y como forma de sacarle aun mucho más rendimiento a nuestro móvil, pero aun le queda camino que recorrer como plataforma de entretenimiento. Aunque el potencial que le veo es muy grande ya que si probamos juegos que si saquen partido a este hardware nos daremos cuenta de lo cómodo y espectacular que resulta.

Scratch, un motor de videojuegos para todo el mundo.

Hoy os traemos una herramienta de desarrollo de videojuegos sumamente interesante llamada Scratch, que esperamos os guste si queréis adentraros en este mundillo de la creación…

Cuando se habla de motores de videojuegos, los que somos jugadores nos imaginamos motores del tamaño y la complejidad de Unreal, IdTech, CryEngine o Unity pero esta vez quiero echar la mirada a un motor mucho más sencillo y sin pretensiones, un motor que lo que busca es poner al alcance de los más pequeños la capacidad de realizar su propio videojuego y, lo que es más importante, aprender a programar. Estoy hablando del Scratch, un motor de videojuegos desarrollado, nada más y nada menos que por el MIT como una herramienta asequible para que todo el mundo pueda iniciarse en el mundo de la programación.

En un principio se desarrolló como una aplicación de escritorio donde cada uno lo descargaba a su ordenador, lo instalaba y comenzaba a trastear con él. Pero los tiempos cambian y cada vez son menos las aplicaciones de escritorio y más las aplicaciones web y es por ello que para usar Scratch hoy en día no necesitas, si no quieres, descargar nada, con solo el navegador podrás comenzar a utilizarlo.

El motor ya trae una serie de recursos en forma de imágenes, tanto para usar sprites como para utilizar como fondo, aun así nosotros podemos añadir tantas imágenes como necesitemos en nuestro juego. Su funcionamiento es muy simple y para cada objeto del juego tendremos su galería de imágenes y su zona de programación. No hay un código principal en el cual se programen todas la secciones sino que es cada objeto del juego el que tiene su propio código y el que se comunicará con el resto a través de mensajes. Quizá este punto es el que más puede confundir y liar pero en cuanto nos acostumbremos y aprendamos a utilizar veremos como enseguida se nos ocurren mil ideas que desarrollar.

El sistema de programación es completamente visual y estructurado de una manera que permite la rápida adquisición de la programación estructurada. Cada instrucción es un bloque que encaja, como si de un puzzle se tratara, con las instrucciones que con él pueden interactuar. Cada bloque está organizado en grupos de colores que los diferencia por su funcionalidad, por ejemplo los bloques de color morado son los relacionados con la imagen del objeto y los bloques de color marrón claro son los relacionados con el control y sus estructuras condicionales.

Yo comencé a utilizarlo con mi hijo y, tanto él como yo estamos encantados. Enseguida vi cómo se le llenaba la cabeza de nuevas ideas que añadir a su propio juego y era yo el que lo tenía que ir reconduciendo y bajándolo a la tierra. Empezó a comprender pronto las bases de la programación: los bucles, condicionales, variables, etc…

En muchas ocasiones me sorprendí pensando en utilizarlo para hacer ese prototipo que aun no había comenzado a desarrollar con un motor “serio”. Ya no solo he visto su utilidad de acercar la programación a los más pequeños sino que, dada su simpleza y rapidez, lo he visto como una opción real para trabajar el prototipado de algunos juegos.

Si alguno tiene niños, quiere realizar un juego sencillo y rápido que tiene en la cabeza o quiere iniciarse en la programación sin tediosos libros sobre código le recomiendo que pruebe el motor Scratch, igual encuentra la herramienta adecuada para sus fines.

Enlace a la herramienta Scratch.

Enlace a la web de Scratch.

Improbable: creador de mundos virtuales

En una industria, la del desarrollo, que no deja de crecer, surgen continuamente curiosas herramientas como esta de la que os hablamos hoy…

Los creadores del sistema operativo SpatialOS, enfocado a la creación de mundos virtuales, ha recibido inversiones millonarias con el fin de potenciar e impulsar su tecnología.

Muchas empresas y universidades están utilizando sus sistemas para la creación de zonas de pruebas controladas y laboratorios donde los estudiantes e investigadores puedan dar rienda suelta a sus locuras sin miedo a provocar el caos. En un principio la compañía enfocó su tecnología en el ámbito de los videojuegos y es ahí donde sigue teniendo la mayor parte de su investigación, pero con esta nueva inversión se quiere, aprovechando el potencial que el sistema ofrece, desarrollar simulaciones de gran complejidad que permitan realizar pruebas sobre entornos a una escala aun no explorada.

Improbable ofrece a pequeñas compañías y desarrolladores crear juegos con mundos abiertos online utilizando los motores de mayor peso en el mercado de los videojuegos como Unreal o Unity. Para ello los desarrolladores no necesitan una infraestructura grande que les permita trabajar a ese tamaño, sino que es la misma compañía la que les ofrece esa capacidad. Esperemos que toda esas inversiones y ese potencial nos permita ver en un futuro muy cercano desarrollos que nos den la oportunidad de explorar mundos virtuales con una vida y diversidad similar a la realidad.

 Web de Improbable